El último viaje de la sonda Cassini

La sonda Cassini de la NASA ha comenzado sus pases finales en la gaseosa atmósfera de Saturno.

Cassini ha comenzado la fase final de su misión al gigante con el primero de los cinco pases ultra-cerrados a Saturno. Este pase será como mojarse «los dedos de los pies» en la atmósfera del gigante gaseoso. El vuelo, vio a la sonda desnatada a sólo 1,600 km por encima de la capa superior de las nubes del planeta. Lo que le permite probar los gases de la atmósfera superior de Saturno.

En septiembre, Cassini se prepara para realizar una última y fatal caída en el corazón gaseoso de Saturno, enviando datos durante el tiempo que pueda sobrevivir.

La misión de Cassini todavía tiene algunas grandes preguntas pendientes acerca de Saturno.

Una de ellas se refiere a la duración de un día en el planeta. Los investigadores saben que es aproximadamente de 10 horas y media, pero les gustaría tener un número más preciso.

La solución debería venir buscando un desplazamiento entre el campo magnético y el eje de rotación del planeta, pero frustrantemente todas las observaciones de la sonda hasta la fecha muestran que estas dos características están casi perfectamente alineadas.

sonda-cassini-nasa-work
NASA/JPL-CALTECH

«Toda teoría de campos magnéticos tal como la conocemos requiere una compensación», dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini de la agencia espacial estadounidense.
«Para generar un campo, es necesario mantener las corrientes en la capa de hidrógeno metálico dentro de Saturno fluyendo, y sin la compensación el pensamiento es que el campo simplemente desaparecerá.

¿Hay algo que proteja nuestra capacidad de ver la compensación, o simplemente necesitamos una nueva teoría? Pero sin la inclinación, sin poder ver el diminuto bamboleo, no podemos ser más precisos sobre la duración de un día en Saturno». La Dra. Spilker dijo que el equipo de la misión seguiría trabajando en el problema.

Cassini es una empresa conjunta entre las agencias espaciales de Estados Unidos, Europa e Italia. Están poniendo fin a las operaciones de la sonda después de 20 años porque se está agotando el combustible y pronto será un «bot incontrolable».

Los científicos quieren evitar la posibilidad de una futura colisión con las lunas de Saturno, Titán y Encelado, que posiblemente podrían soportar una vida microbiana simple. Y la única manera de evitar eso es conducir deliberadamente la sonda a la destrucción en la atmósfera del planeta gigante.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s